畫家Connie從小便對樹木情有獨鍾,她更以「同伴」來形容人和樹的關係,「不論是陽光明媚的日子、傾盆大雨的時候,樹木總是堅守?自己的位置,猶如同伴一樣,當我們經歷開心時刻、遭遇傷心時分,樹木也會默默陪伴在側。」

 

環顧我們每天生活的社區,四周都是高樓大廈,彷彿只有走到郊野公園,才能擺脫「石屎森林」的圍牆,看見綠油油的樹。但畫家Connie並不認同這個說法,「其實城市?種植了許多樹木,只是我們平常沒有細心觀察。」她決定身體力行,用自己擅長的方法,向人述說關於樹木的故事。

 

開設專頁收情書 在偶然的機會下,Connie被一則澳洲新聞啟發——澳洲墨爾本市政府為市內每棵樹開設獨立的電郵,以便市民將樹木出現的各種情況告知政府。豈料最後收集到的,大多是人們對樹木的感謝信。這讓Connie深受感動,亦觸動她思考:「這件事能在香港發生嗎?」 Connie與朋友交流意見後,便在社交媒體成立「Dear Tree親愛的樹」專頁。

 

專頁開始初期,Connie也曾想過沒有人會向她寄出一封情書,「坦白說,人向樹木寫一封感謝信,該是很艱難的事吧?」 出乎意料地,她逐漸收到很多來自不同階層的香港市民的情書,其中以五、六十歲長者的來信最多,「這四年來收到過百封情書,真的讓我很驚喜。」翻開那些情書,字?行間描述的每個經歷,也讓她為之動容。 深刻故事  源自生活日常 Connie曾收到坪洲居民的懇求,希望藉?專頁拯救一棵狀態良好的老樹,「居民兩度來信表示,地政處因那棵老樹的生長環境不理想,有機會令它倒塌,擬於兩星期後砍掉。」Connie收到來信後,把大樹的模樣繪畫出來,並在專頁上發布消息;居民四出尋找專家,更吸引了新聞節目採訪,最終成功將老樹脫離被砍掉的厄運。

 

她亦將自己的親身經歷寫成情書,記錄?人與樹之間的日常小故事,往往令她會心微笑。「一般人坐小巴都會以街道名或巴士站作為下車點,卻有婆婆把般咸道、紅磚屋醫學博物館旁的樹視為下車點,向司機說『前面棵樹有落』,這棵樹就成為了地標。」樹木不但連繫了人與社區的關係,更默默地為我們的生活注入色彩。 Connie有次帶愛犬到動物診所求醫,碰巧遇見一位帶?十六歲愛貓求診的婆婆,「她的愛貓牙齒流血,多次看醫生也查不到病因,經轉介來看專科獸醫。」後來二人返回診所接動物,並再次在樹旁相遇,卻迎來壞消息,「婆婆的愛貓確診患上癌症,癌細胞更已擴散至口腔及腦袋。」這棵樹不但成為二人的聆聽者,彷彿用它的樹蔭安慰?憂傷的婆婆,陪伴她在雨下候車。「我在這次經歷深深感受到,樹木真是人的倚靠。」

 

見證婆婆壞消息的這棵樹亦印證了香港的歷史——位於莊士敦道及盧押道交界、和昌大押對外,於1994年由上世紀七十年代的著名歌手John Denver親手種植。Connie翻查資料發現,當年政府的綠化計畫於灣仔一帶,共種植了一千棵樹,這棵樹至今屹立了二十五年。它雖只有一平方米左右的立足之地,卻有三層樓的高度,「即使它充滿?倒塌的風險,卻又是鳥兒喜愛聚集的地方。」 人和自然 密不可分 每年Connie也會到日本的越後妻有大地藝術祭,今年她再次到訪,把從專頁收集得來的情書及畫作、個人四本手繪作品的原稿等,與參與藝術祭的人分享。「蒞臨藝術祭的日本人,利用大會提供的綠色紙,剪成不同形狀的樹葉,並寫上他們對樹木的感受和回憶。」短短數日,她收集到百封日本人對樹木的情書。

 

Connie從日本人所寫的情書中,體會到人和大自然的關係,對其所產生的細微變化,有深刻的情感。她憶述,其中一封是有關櫻花樹的情書,「書寫人十分擔心那棵由他六歲起,便已栽種在他家門前,陪伴至今整整三十年的櫻花樹,如今它生病了。」

 

原來人和周遭環境的關係,可以產生這樣深厚的連繫。 回想起十年前首次到日本越後妻有大地藝術祭,Connie專程拜訪日本著名兒童書畫家田島征三,「在數百個藝術項目中,我堅持要擔任田島先生藝術項目的義工。」她從這位七十多歲、創作了七十多本兒童書畫家身上,得到不少共鳴,「田島先生十分關心自己的社群及國家,堅持透過自己的畫作,將人與社區連繫。這啟發我也要用心做好現在所做的事,深信自己的信念。」 重塑獨特性 關注城市二三事 曾從事舊建築保育的Connie,不但將情書繪成畫,更繪畫社區地圖及兒童讀物。她回顧從前為舊建築繪畫地圖,需要翻查許多相關資料,如舊信件、圖則、相片,以及當時市民的居住情況等,盡量重現舊香港的面貌,再進行修復及相關保育工作。

 

她更獲咖啡店、小店及出版社等邀請,將繪畫社區地圖的工作延伸至不同範疇及更多地區,「我希望地圖能呈現那些已失去的舊建築及該區的獨特面貌,如堅利地城的屠房、西營盤的全貌、新蒲崗牌匾造字及該區的工廠及小食店等,透過加入了人、樹和動物等特性,凸顯該地方的靈魂及故事。」 Connie從小便立志做兒童畫家,常常創作圖文並茂的短篇故事,後來更到英國修讀兒童文學,希望能成為一位真正的兒童書畫家。去年,她和陳曉蕾,及贐明會合作,撰寫一本關於生死的繪本《最後的告別》,「最終我們花了四年時間完成,藉以安慰那些突然喪親的兒童的心靈,亦讓其他孩童明白死亡是人生旅程的一部分。」

 

除了關注生死外,Connie亦十分關注動物,她曾創作有關動物的繪本《小虎妹形象工作室》,以死後的小虎(貓)妹,在天堂開設服裝店為故事藍本,並替天堂上的唐貓唐狗配上新造型,「我希望通過這個故事,讓更多人關注及珍惜唐貓唐狗,不只是名種寵物才值得被愛。」 Connie未來會繼續收集「樹的情書」及配畫,也會繪畫社區地圖及兒童書,「我亦計畫與『藝想St.James' Creation』的弱能或自閉人士進行藝術交流和合作,創作更多有意義的故事,身體力行關心這個城市及周遭發生的事物。」

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「樹」之寫照畫家繪出真感情

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